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李嘉诚迁册开曼,不是避税是方便

信源:第一财经日报2016-02-09【税务筹划】 人已阅读

【摘要】针对外界已持续半个多月李嘉诚“迁册”开曼的各种猜测,香港及开曼群岛从事并购和重组业务的律师们并不以为然,而对于一些专注于投资的对冲基金经理人,他们宁愿将之看成是李嘉诚的又一个高明选择。不过,站在海外投

针对外界已持续半个多月李嘉诚“迁册”开曼的各种猜测,香港及开曼群岛从事并购和重组业务的律师们并不以为然,而对于一些专注于投资的对冲基金经理人,他们宁愿将之看成是李嘉诚的又一个高明选择。不过,站在海外投资及和记黄埔(00013.HK,下称“和黄”)股东角度,李嘉诚的开曼选择仍有一些耐人寻味之处。

缘起于新年伊始的1月9日,身为长江实业集团(00001.HK,下称“长实”)与和黄董事局主席的亚洲首富李嘉诚在香港举行记者会,并抛出将重组这两家公司,以及在开曼群岛成立新公司的想法,当日下午港股休市后,两家公司随即抛出重组方案公告,有关李嘉诚“迁册”开曼群岛议论风生水起。

然而,多位来自香港和开曼群岛的采访信源对《第一财经日报》记者指出,按照香港《公司条例》,并不容许香港公司迁册,所谓的“迁册”开曼,也非简单地将上市公司的注册地由香港变更为开曼,而是将上市公司变更为开曼的公司。

另有知情人士对本报记者透露,因这一整体重组方案涉及体量巨大且史无前例,目前由三家律所与李嘉诚的团队共同来操作完成,“三个律师行主要是涉及不同公司,不同地方。”

数年来介绍内地企业赴港IPO一直稳居第一的北京竞天公诚律师事务所上海分所合伙人律师叶玉盛对本报记者表示,按照预期,整个长和重组大约将在半年内完成,但成功与否,仍取决于现有股东是否批准,以及香港法院的许可。

多年来,身负“亚洲首富”、“超人”等盛名的李嘉诚,其一举一动难免遭受多元解读。晚年“迁册”风波,更被赋予政治含义,滤去喧嚣,回归商业,就会看到,李嘉诚走向海外有其必然性,未来能否延续传奇,则更多要看接班人的作为了。

不是迁册是重组

所谓“迁册”只是做一个离岸顶层结构进行股权置换,服务于长和系重组。长和、长地在开曼群岛成立,最终仍将在香港注册和上市。

李嘉诚“迁册”开曼之说从何而来,除去其本人的讲话,应从1月9日记者会后,长实与和黄双双发布的长达86页的重组公告说起。

根据公告,在接下来的几个月时间里,李嘉诚团队将分三步来完成整个重组,其一是长实重组,在开曼群岛注册成立长江和记实业(下称“长和”),并通过协议安排的方式将长实集团的控股公司由长实变为长和;第二步是和黄的并购,即和黄收购李嘉诚信托持有的6.24%的赫斯基股份(HuskyEnergyTSX:HSE),紧随其后,长和将以协议安排的方式向和黄股东提出有条件股份交换要约并注销所有和黄股份。

第二步完成后,即意味着原分属长实、和黄两家上市公司的业务合并,并通过在开曼群岛注册成立长和控股合并,前面两步也是整个重组方案中的核心,而第三步,即分拆上市方案,长和在开曼群岛另注册成立长江实业地产(下称“长地”),并将长和控股的地产业务分拆装入长地,此后长地通过介绍方式在香港联交所独立上市。

由于提及长和在开曼群岛注册成立,加之此前两年李嘉诚频频抛售内地地产,李嘉诚“迁册”开曼逃离香港成为热议,但在受访的香港及开曼群岛律师看来,“迁册”开曼一说略显牵强,这也与和黄董事总经理霍建宁对外表态相一致,即“是为了重组,作为香港公司,重组根本无法实现,按照香港公司法,长实、和黄要合并,就必须要用保留盈余去收购对方,但无论长实还是和黄,都没有足够盈余,而开曼无此要求。”

另根据香港《公司条例》,并不允许香港公司迁册开曼群岛,所谓的“迁册”,只是做一个离岸顶层结构进行股权置换,服务于长和系的重组。

根据重组公告,尽管具体操作复杂,但原理并不难理解。“首先在开曼公司成立一家新公司,新公司发行股票并与香港公司之股东交换股份,然后再安排新公司在香港上市以取代旧公司地位。”叶玉盛说。

在重组公告末页投资者演示材料中,亦标明不论是长和还是长地,虽说都是在开曼群岛成立,但它们最终都将在香港注册及在联交所上市。

叶玉盛表示,从合并和重组过程看,长实及和黄两家公司会先合并为新的“长和”,并将保留在港股市场上的“1”号股票代码,此项合并后,长和会将所有境内外的地产业务分拆并注入新成立的长地集团,并争取保留“13”的股票代号。

不是避税是方便

开曼群岛的公司只要在香港运营,就无法避税;除了开曼群岛公司法更有弹性,如此重组还有接班的考量。

在开曼成立新公司,李嘉诚说是为了生意方便,香港第二大开曼群岛律所衡力斯(Harneys)的律师

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