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企业如何化解境外纠纷

信源: 高峰 滕海迪 Paul Starr Peter Ng 金杜律师事务所 2016-02-09【税务筹划】 人已阅读

【摘要】在过去的几年中,中国企业逐渐将其业务扩展至全球,并在建筑、能源、商业、环保等领域不断在国际市场开拓前沿项目。在“走出去”的过程中,中国企业面临如下法律问题:境外投资的法律形式、知识产权保护、税务筹划、

在过去的几年中,企业逐渐将其业务扩展至全球,并在建筑、能源、商业、环保等领域不断在国际市场开拓前沿项目。

在“走出去”的过程中,企业面临如下法律问题:境外投资的法律形式、知识产权保护、税务筹划、外国政策及法律环境等。同时,企业在“走出去”的进程中,与海外合作伙伴、当地的争议数量也不断增加。由此可见,企业在加大步伐“走出去”的同时正承担着日益增长的法律风险。本文将根据我们实践中积累的经验对企业如何化解境外商事纠纷进行探讨。

如何设置争议解决条款

伴随着企业逐步走出国门,律师在代表企业与外国当事方谈判时,往往只重视商业条款的磋商与谈判。事实上,除了商业条款,争议解决条款的重要性也不容小觑,该等条款的选择与设置可起到防患于未然的作用。下面我们将就起草涉外民商事合同的争议解决条款所需要注意的问题稍作讨论。

涉外民商事当事人可选择的争议解决方式有很多种,常见的为境外诉讼及国际仲裁。争议解决方式的确定主要考虑到当事人所在国、该国法律体系、双方交易地位及交易惯例等因素。

在谈判时,如对方当事人提出选择外国法院管辖争议,律师需要提醒企业考虑该外国法院系统的效率和公平是否足以维护企业的利益。而且,由于诉讼的地域性较强,除非存在双边条约,一个的判决是否能在其他得到承认与执行存在不确定性。

相比之下,因为《承认和执行外国仲裁裁决公约》(“《纽约公约》”)的存在,国际仲裁已成为涉外民商事当事人普遍选择的争议解决方式。

在确定国际仲裁作为争议解决的方式后,律师需要帮助企业选择合适的仲裁机构。仲裁机构的选择,也取决于双方当事人在谈判中的地位和各方面利益的平衡。如果企业在谈判中处于强势地位,律师则应该推荐在争议解决条款中选择的涉外仲裁机构。

总的来说,香港国际仲裁中心、新加坡国际仲裁中心及国际经济贸易仲裁委员会是及亚洲当事人常选择的仲裁机构。而欧美客户,则可能更倾向于在国际商会、斯德哥尔摩国际商会仲裁院和伦敦国际仲裁院等仲裁机构进行仲裁。近年来,我们很高兴见到深圳国际仲裁院近年的发展,也期待其成为更多当事人选择的仲裁机构。

确定仲裁机构以后,律师还可以选择仲裁规则,并依据选择的仲裁规则对仲裁员的人数、证据规则、仲裁语言及仲裁案件程序性管理进行约定。

当然,再完美的合同,也无法杜绝争议的发生。下面让我们继续讨论已经发生的争议的解决。

如何解决已发生的境外争议

律师对诉讼及仲裁的相关法律规定已经较为熟悉,对境外诉讼及国际仲裁的业务则较少触及。受语言及执业领域所限,律师在处理境外诉讼及国际仲裁业务时,一般选择与法院所在地的律师(“外国当地律师”)或有国际仲裁经验的外国律师结为盟友,一同处理该等争议。

在解决争议时,由于企业对当地司法系统及法律环境不熟悉,会倾向于直接向外国当地律师寻求解决争议的方案,但其实此等安排欠妥。根据我们的经验,直接聘请外国当地律师解决争议往往不如聘用(包括香港)的国际争议解决律师与外国当地律师共同组成团队,就复杂的境外诉讼或仲裁提供专业意见的效果好。

如前所述,由于境外诉讼更多取决于法院所在地的程序法及当地司法环境,跨境交易当事方通常选择国际仲裁作为争议解决的方式。因此,我们将仅就国际仲裁进行介绍。

作为律师,如您的客户或其他企业身陷国际纠纷和争议困境,我们有如下建议。

建议一:聘请国际争议解决律师与律师组成团队共同处理纠纷。如上所述,我们不建议企业在项目所在的海外管辖地直接聘请外国当地律师或国际律师事务所的律师在当地的办公室处理纠纷。

企业不愿意同时聘请国际争议解决律师、律师与外国当地律师共同处理跨境争议,可能是从控制成本的角度出发,不希望支付两份律师费用。但我们认为,虽然两者的作用存在一些重叠,国际争议解决律师和律师的联合团队在争议解决中的确扮演着与众不同的角色。这样的组合可以为客户提供额外的价值,确保跨境争议得到妥善处理,并且能把客户所需要承担的法律风险减至最低。具体来说,国际争议解决律师具备以下优势:

1.具备解决复杂合同争议所必须的专业知识

举例来说,处理建筑工程,金融监管,国际贸易或海商等纠纷需要对相关行业具备充分的认识和了解。国际争议解决律师所属的律师事务所在各个领域都拥有专业的争议解决律师,他们具备在各自领域所需要的专业知识以解决不同的复杂合同纠纷。在诉争合同本来就是由国际律师事务所起草的案件中,国际争议解决律师的帮助对客户尤其重要。

2.帮助律师及企业管理外国当地律师

由于外国当地律师所处管辖地的法律体系和文化各不相同,国际争议解决律师需要审阅并确认外国当地律师完成的工作,或者由国际争议解决律师直接准备正式文件再由外国当地律师将这些文件“本土化”以符合当地法律。这种安排可以保证在整个争议过程中法律服务的质量以及在所有相关管辖地策略的执行都具有一致性。

和很多外国当地律师不同,国际争议解决律师对于国际仲裁中经常遇到的问题均十分熟悉。他们在和律师共同为客户所遭到的争议制定策略时会把这些问题纳入考虑范围内。这些常见的问题包括:

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